Empresas 20.05.2020 > Mundo

Historias de la cuarentena: “El mundo no estaba preparado para una crisis así

Zoran Svetik, director ejecutivo de Gaming Technologies de SIQ, cuenta en entrevista que los eSports tienen futuro, pero no han compensado las pérdidas de las casas de apuestas y tampoco sustituirán a los deportes verdaderos

El Instituto Esloveno de Calidad y Metrología (SIQ), es una institución profesional, independiente e imparcial que ofrece soluciones completas en los campos de ensayo y certificación de productos, evaluación de sistemas de gestión, metrología y capacitacion. Fue fundado el año 1992 en Eslovenia y desde entonces ofrece sus servicios a un sinnúmero de industrias: tecnologías de la información, medio ambiente y energía, farmacéutica, ciencia médica, alimentos, química, manufactura, entre muchas más.

Dado su expertise, también tiene injerencia en la industria del juego y el entretenimiento, rama en la que hace las veces de laboratorio de pruebas de juego. Games Magazine conversó con Zoran Svetik, director ejecutivo de Gaming Technologies de SIQ, acerca de la manera en que la empresa ha gestionado las consecuencias de la pandemia del virus Covid-19, y las expectativas que mantienen en los escenarios post-pandemia.

¿Qué precauciones se han tomado al interior de la compañía a propósito de la pandemia?

Como todo el mundo en cualquier parte del planeta, el SIQ ha ajustado su trabajo para cumplir con los requisitos gubernamentales y las recomendaciones generales. Eslovenia nunca tuvo un cierre total que impidiera completamente el funcionamiento de los llamados negocios no esenciales. Sin embargo, durante la fase más intensa de las medidas gubernamentales cortamos los contactos físicos con nuestros clientes y proveedores, la entrega de los equipos para las pruebas y nuestros envíos se hicieron sin contactos físicos. Animamos a nuestros empleados a tomar vacaciones, y/o a trabajar a distancia desde casa, siempre que fuera posible. Ordenamos la higienización, el mantenimiento de la distancia y la reducción de la densidad de personas en la misma zona.

¿Están laborando en estos momentos? Y si es así, ¿de qué manera lo están haciendo?

Como se indicó en nuestra respuesta anterior, el SIQ ha estado totalmente operativo todo el tiempo. Organizamos nuestro trabajo de tal manera que no afectó a nuestros procesos.

Las ferias y expos de todas las industrias se están trasladando al plano virtual, toda comunicación pasa por videoconferencias y envío de e-mails, ¿deberemos acostumbrarnos a esto?

Creemos que la virtualización puede hacer que las interacciones comerciales sean más rápidas y más rentables en el futuro, pero no puede reemplazar el contacto de persona a persona. La situación ha llevado definitivamente a los medios de comunicación a otro nivel para llevar a cabo eficientemente las reuniones de los equipos multinacionales, así como las de los socios de negocios sin necesidad de viajar y esto es algo que debe ser adoptado también en el futuro. Pero la relación persona a persona permanecerá y requerirá un contacto físico, aunque puede que no sea necesario con tanta frecuencia. Las expos son esencialmente reuniones de muchas personas que están en el mismo negocio. Proporcionan una oportunidad de establecer contactos para conocer a mucha gente en poco tiempo, algunos programados, otros accidentalmente, que no pueden ser recreados eficientemente en el espacio virtual.

¿En qué escenarios se están enfocando para el momento en que concluya  la cuarentena?

El juego comparte en gran medida su destino con el turismo y las medidas de seguridad se van a relajar en esta área mucho más gradualmente que en otros sectores. Tenemos que ser conscientes de que la situación actual es en mayor medida una crisis económica que una crisis sanitaria. Y mientras dure y la gente no esté segura de su trabajo, o esté sin ingresos o con ingresos limitados, sus gastos serán limitados, lo que afectará a este sector durante mucho tiempo después de que la crisis o los cierres hayan terminado.

¿Se han despedido empleados o que acciones han tomado ahora que los casinos están cerrados y las casas de apuestas trabajan a medio gas?

Como laboratorio de pruebas de juegos, nuestros principales clientes son fabricantes de juegos que, por otro lado, dependen de sus clientes, los operadores de juegos. Y como su fuente de financiación se extinguió, también nos ha impactado a nosotros. Nuestro objetivo es sobrevivir a este período crítico de tiempo mientras mantenemos plena capacidad para estar al servicio de nuestros clientes una vez que los mercados empiecen a abrirse. Afortunadamente el SIQ siempre ha tenido una política financiera muy conservadora con un bajo nivel de deudas y un balance saludable, pero también un portafolio de servicios que van más allá del sector del juego, lo que nos da una sólida estabilidad en estos tiempos difíciles. Sin embargo, necesitamos controlar estrictamente nuestros costos. Necesitamos hacer recortes en los salarios ajustándolos gradualmente a nuestras proyecciones que reevaluamos con bastante frecuencia. Los despidos es lo último que se hace y cuando sea necesario se harán de tal manera que no afecten nuestra capacidad.

El único sector de la industria que está operando al 100% es el de  los casinos online… ¿es este el futuro de la industria?

Esta es una cuestión cultural y demográfica general. Podemos ver a los niños desarrollando una relación con una máquina antes que con un humano y en esta situación incluso los estamos animando (clases a distancia, e-learning, etc.). El sector de los juegos online y virtuales se está fortaleciendo, pero es un proceso gradual. Las personas necesitan interactuar entre sí y como vemos en muchos países en los que la epidemia está disminuyendo lentamente y el confinamiento comienza a relajarse cada vez más, la gente anhela salir de sus prisiones domésticas para conocer a otras personas. Sin duda alguna el sector online y virtual crecerá más, y supongo que una proporción estable de juego virtual a físico se establecerá con el tiempo.

En lo referente a las casas de apuestas, todo se ha trasladado a los eSports y a los juegos virtuales, ¿están resultando efectivas estas prácticas?

Esta situación ciertamente ha acelerado el advenimiento de los deportes virtuales en el área principal del sector, lo cual era inminente, pero de otra manera habría llegado más lentamente. Se van a establecer como una nueva e importante adición para diversificar el panorama de los juegos a nivel mundial. Pero estos nunca van a reemplazar a los deportes verdaderos, como el fútbol, baloncesto, béisbol, hockey y otras ligas que millones de personas van a seguir disfrutando y están esperando por reanudarse de nuevo. Y los eSports no han salvado los resultados financieros de los operadores de apuestas deportivas, a menos que ya se hayan limitado a este tipo de juegos.

¿Cómo se ha vivido al interior de la compañía esta crisis sanitaria mundial?

Nadie puede decir que todo era normal, así que también sentimos la presión intensamente. Por suerte ninguno de nuestros empleados contrajo este virus. Los eslovenos adoptaron medidas muy adecuadas y tuvimos suerte de no pagar un alto número de víctimas.

¿Será necesario replantear un nuevo papel de los entes reguladores  por causa de la pandemia?

En vista de la acelerada popularidad de todo tipo de juegos virtuales, hay que señalar que los juegos terrestres parecen estar regulados de manera mucho más estricta. Se espera que en el futuro estas dos áreas se nivelen más, lo cual es ciertamente una de las tareas de los reguladores de los juegos. Además, sería deseable un mayor grado de normalización en la concesión de licencias y el registro de las empresas para evitar la repetición innecesaria de las investigaciones de idoneidad, manteniendo al mismo tiempo un alto nivel de fiabilidad, confianza y transparencia. En lo que respecta a los reguladores en general, recomendaríamos más decisiones basadas en la ciencia y la experiencia médica y menos políticas. Y, por supuesto, mejorar los sectores de salud pública en todas las naciones, ya que los países con sistemas de salud pública más fuertes evidentemente controlan mejor la situación.

¿Qué tanto habrá de cambiar la industria en el momento que llegue el  escenario de la post-pandemia?

Aparte de la distribución entre la cartera física y la remota, poco hay que recomendar que cualquier otra empresa no tenga ya en cuenta. El mundo entero no estaba preparado para una crisis de tales dimensiones. Confiar en los enfoques de la industria ligera, sometiendo todo a la maximización de los beneficios, dependiendo de las cadenas globales de oferta y demanda, el crecimiento basado en la deuda, etc., nos deja bastante expuestos en tales situaciones. Tratamos de aprender de esto como empresa, pero responder a tal pregunta  a un nivel global sobrepasa nuestra capacidad.