Empresas 21.05.2020 > Mundo

Historias de la cuarentena: “La tendencia a entrar en línea será imparable”

Así lo piensa Andrey Vajdyuk, director de Desarrollo de Negocios de NetGame Entertainment, en entrevista con Games Magazine

NetGame Entertainment es una empresa desarrolladora de software de la industria del iGaming con sede en la ciudad de KievUcrania, cuya especialidad es el desarrollo de juegos a partir de la plataforma HTML5.

Andrey Vajdyuk, director de Desarrollo de Negocios, conversó con Games Magazine acerca de lo que ha vivido la compañía en estos tiempos inéditos, la forma en que se organizó el equipo para trabajar desde casa y el futuro de la industria cuando la “nueva normalidad” se integre a la vida de todo el planeta.

¿Qué precauciones se han tomado dentro de la empresa con respecto a la pandemia?

El mundo se enfrentó a tiempos difíciles y sin precedentes debido a la pandemia del virus Covid-19 que ha causado y creado consecuencias devastadoras; ninguno de nosotros estaba preparado para eso. Principalmente afectó al mundo de los negocios debido a las ciudades paralizadas, a los millones de personas aisladas, a los cierres de muchas pequeñas y medianas empresas. Pero nosotros no arriesgamos a nuestros empleados e implementamos un período de cuarentena: todos están trabajando de forma remota en casa, en lugares de trabajo seguros y con la mente en los mismos objetivos. En este increíble y estresante momento, nos hemos recluido y quedado con quien amamos. NetGame Entertainment es algo que genuinamente queremos y en lo que creemos. Por lo tanto, no hemos perdido la concentración, al contrario, hemos duplicado nuestra pasión y habilidades, así que sólo es cuestión de tiempo para que volvamos a presentar nuevos juegos.

¿Están laborando en estos momentos? Y si es así, ¿de qué manera lo están haciendo?

Sí, por supuesto, yo y todos los miembros del equipo de NetGame estamos trabajando a distancia. Y en realidad, creo que la eficiencia del trabajo y la productividad se han mantenido. Los empleados se llevaron las cosas de la oficina a casa y construyeron lugares de trabajo agradables. Incluso vi las fotos. Hemos celebrado esta suerte de competencia en la que elegimos los lugares más convenientes y agradables para trabajar. Y no fue sólo una actividad de dinámica de equipos puesto que esta vez es crucial permanecer como un equipo y animarnos mutuamente. 

Las ferias y expos de todas las industrias se están trasladando al plano virtual, toda comunicación pasa por videoconferencias y envío de e-mails, ¿deberemos acostumbrarnos a esto?

Sí, la lucha es por la incertidumbre relacionada con las ferias. Por ejemplo, uno de los principales eventos de iGaming, el SiGMA Manila, se pospuso de junio de 2020 a los días 27 y 28 de mayo de 2021; el i-Gaming Forum 2020, que debería tener lugar durante mayo de 2020, también se canceló, y el iGB Live está previsto que sea un evento online. Estamos viviendo una época muy excitante en estos momentos. Y supongo que deberemos llevar todos estos cambios a la realidad y pasar al plano virtual con las comunicaciones. Pero mis rutinas de videoconferencias por Skype o Zoom con socios o empleados siguen siendo las mismas. Las uso a diario.

¿En qué escenarios se están enfocando para el momento en que concluya la cuarentena?

En NetGame Entertainment, nos hemos concentrado en el trabajo y hemos mantenido el mismo ritmo estos días, con el lanzamiento de un nuevo juego cada mes, y asegurándonos de que ninguno se posponga. Y complaceremos a los jugadores con nuevas y emocionantes historias. La cuarentena nos mostró nuevas perspectivas de desarrollo de negocios y nos trajo algunos nuevos socios de negocios: ¡nos convertimos en un proveedor exclusivo de casino en línea para el operador de apuestas ForestBet! Ellos han diversificado su negocio y han desarrollado una sucursal de casino online. Además, tenemos la mira puesta en algunas alianzas potenciales. 

¿Se han despedido empleados o que acciones han tomado ahora que los casinos están cerrados y las casas de apuestas trabajan a medio gas?

No, me enorgullece decir que somos el mismo número de personas que había antes de la cuarentena. Es una cuestión de tomar el enfoque correcto en medio de este desafío que ha involucrado a millones de personas a un mismo tiempo, así que luego de implementar algunos cambios necesarios, nos apegamos al plan original. En estos momentos me complace decir que estamos trabajando en un producto de casino online. La situación ha presentado muchos cambios para cada negocio, pero supimos manejarlos y continuamos haciéndolo.

El único sector de la industria que está operando al 100% es el de los casinos online… ¿es este el futuro de la industria?

Hablando de pérdida de ingresos, vemos una disminución del gasto medio en los casinos en línea y una tendencia general a reducir el volumen del mercado, puesto que la duración de la cuarentena afecta directamente los ingresos. Creo que la industria de las apuestas restablecerá su actividad normal una vez que las competencias en vivo se reanuden. Ahora bien, por supuesto, están perdiendo una cuota de mercado debido a que los jugadores se han movido a los eSports y los juegos de azar. En cualquier caso, incluso las apuestas online han tomado un papel específico en el mercado. No creo que esta perspectiva sea para siempre. Los más fuertes sobrevivirán. 

En lo referente a las casas de apuestas, todo se ha trasladado a los eSports y a los juegos virtuales, ¿están resultando efectivas estas prácticas?

Mientras que los deportes tradicionales están en cuarentena, los torneos de juegos de computadora continúan en línea atrayendo nuevas audiencias y anunciantes a los eSports. Debido al coronavirus, los eSports se han enfrentado a los mismos retos que los deportes tradicionales: todos los eventos presenciales que estaban programados para la primavera fueron cancelados y pospuestos para el otoño, o trasladados al formato online. Los eSports y las apuestas en torneos en línea, así como los juegos de televisión, están creciendo de forma continua. El potencial de la audiencia de los juegos en vivo no ha crecido ni siquiera a la mitad y podría estar a la altura de la asistencia a las competiciones deportivas. Los eSports están ahora en una mejor posición que el resto de la industria deportiva, y sí, puedo decir que estas prácticas están demostrando ser efectivas.

¿Cómo se ha vivido al interior de la compañía esta crisis sanitaria mundial?

Como dije antes, todos los empleados fueron transferidos al trabajo a distancia y gracias a estas circunstancias y a las medidas oportunas que tomó la dirección, todos están sanos. Aquí, en NetGame Entertainment, no hemos tenido ningún cambio significativo en nuestro flujo de trabajo.

¿Qué tanto habrá de cambiar la industria en el momento que llegue el escenario de la post-pandemia?

Por supuesto, hoy en día, vemos una transición significativa del mercado de las apuestas a los eSports. Esta tendencia sólo está ganando popularidad (como lo demuestran los miles de millones de horas vistas en la plataforma Twitch, una plataforma para el juego). Cuando concluya la cuarentena y los eventos deportivos se reanuden, el mercado restaurará parcialmente su estructura, pero la tendencia a entrar en línea será imparable. Y creo que la cantidad de jugadores en los casinos en línea también crecerá, así como también la marca NetGame Entertainment.