Empresas 16.08.2021 > Colombia

José Aníbal Aguirre: “Fuimos los primeros en cerrar y los primeros en volver”

El CEO de 3A Producciones y organizador de la GAT Expo 2021, habló con Games Magazine sobre el regreso de esta feria

Por ANDRÉS TAPIA

El mundo se ha puesto en marcha de nuevo, si bien las restricciones dedicadas a contener los contagios del virus SARS-Cov-2permanecen en muchos sitios. Incluso cuando los gobiernos de todo el planeta han avanzado de manera significativa en la tarea de vacunar a sus respectivas poblaciones, lo cierto es que aún estamos lejos de ser inmunes.

En tales circunstancias, José Aníbal Aguirre, CEO de la empresa 3A Producciones, decidió tomar un riesgo menor toda vez que en Colombia el número de contagios de la Covid-19 ha descendido de manera significativa, y realizar de manera presencial el evento por el cual es reconocido en Latinoamérica: la GAT Expo 2021.

Con la venia y las restricciones impuestas por la alcaldía de Cartagena de Indias, el Centro de Convenciones de la ciudad recibirá los días 18 y 19 de este mes la presencia de no más de 500 representantes de la industria del juego que participarán en la feria-exposición que este año tendrá como contenido principal la revolución de los eSports en el sector y su crecimiento orgánico y potencial.

En vísperas de la celebración del primer evento presencial de la industria en Latinoamérica tras la irrupción de la pandemia, Games Magazine conversó con Aguirre, quien dijo sentirse nervioso y a un mismo tiempo optimista de que el regreso de las actividades presenciales contribuya a reactivar al sector que fue uno de los más golpeados por el confinamiento al que la humanidad fue sometida en los meses pasados.

¿Qué se siente volver a los eventos presenciales con el regreso de la  GAT Expo?

Nervios. Imagínate, fuimos los primeros en cerrar, los primeros en volver, hemos metido el pie en el acelerador, la carne en el asador. La verdad es que estamos haciendo un esfuerzo muy grande, han sido 18 meses parados, sin ingresos, sin hacer eventos. Para los organizadores que somos pequeños, que vivimos del día a día, esto ha sido muy duro. Para los grandes, Las VegasLondres, no es tan complicado. Repito, fuimos los primeros en cerrar y los primeros en volver en Latinoamérica, y las expectativas están acordes con el momento. 

¿Cuál ha sido la respuesta de la gente que asistirá?

Volvemos gracias al apoyo de la gente, de los gremios. Que vengan reguladores y que viajen hoy en día de MéxicoBogotáPanamáPerúDominicanaColombia, nos tiene muy satisfechos porque significa que confían en nuestro trabajo. Y, bueno, debo decir que las inscripciones colapsaron debido a que tenemos un cupo restringido de 500 empresarios solamente por reglas de bio-seguridad impuestas por la alcaldía de Cartagena. Llegaron cerca de 1,000 solicitudes y hemos tenido que hacer muchos filtros para dejar sólo a 500 empresarios que consideramos que vale la pena que estén en el evento, y que son los que han sido fieles a la feria durante tantos años. 

¿Por qué arriesgar ahora cuando el mundo enfrenta una tercera oleada de contagios?

Porque la industria lo necesita, lo pidieron. Nosotros hicimos las consultas durante la pandemia, nos pusimos en contacto con nuestros clientes, propusimos eventos virtuales, propusimos temas online y nos dimos cuenta que el face to face es irremplazable, así sea con máscara. Y con el apoyo del gobierno, de los gremios, de los operadores, de la industria online, pensamos, ¿por qué no arriesgar? Y, bueno, arriesgamos y estuvimos a punto de volver a frenar por el paro nacional en Colombia, otra incertidumbre totalmente diferente a la sanitaria, y al fin recibimos el apoyo de los expositores y amigos de la industria que nos animaron. Por eso arriesgamos. 

¿Qué expectativas tienes de lo que viene una vez que concluya la expo?

Yo te hablo desde mi visión como organizador ferial, me resulta un poco complicado el panorama de hablar en estos tiempos del futuro. Yo hablaría del presente más que del futuro, y en GAT hemos decidido hacer eventos especializados con contenidos nuevos como los eSports en tanto representan un valor agregado a los casinos físicos. Me refiero a incorporar las apuestas a los eSports en los casinos físicos con el objetivo de que estos puedan llevar un público millennial a sus salas y así tener algo de recuperación en medio de todas estas dificultades. Y también tocaremos temas de transformación digital, puesto que muchos casinos pequeños quieren migrar al segmento online y no saben cómo. Bueno, pues estamos brindándoles nosotros esas puertas, esas ventanas, para que ingresen o contacten con los proveedores que los llevarán a ese mundo online que sabemos ya está aquí.  

¿Qué opinión te merece el crecimiento de la industria de las apuestas online? 

Las apuestas deportivas hoy en día son la tendencia, pero fíjate que ahora que he conocido el mundo de los eSports y que he visto que las apuestas sobre esta vertical van a venir muy fuertes, eso hará que la competencia con las apuestas deportivas tradicionales incremente el volumen de juego, especialmente porque no va a canibalizar lo que ya existe, sino que va a llevar a un nuevo público a apostar, que son los millennials: gente entre 18 y 35 años a la que no le gustan los casinos, que no le gusta el fútbol, sino que le gustan los juegos Call of DutyLeague of LegendsCounterstrike, etc., toda esa gente va a empezar a apostar o está apostando ya en Asia Pacífico, en Europa y en Latinoamérica se va a volver tendencia. De modo que, imagínate, si el negocio de las apuestas deportivas en el mundo sigue creciendo, ahora con este nuevo segmento lo hará mucho más. 

¿Qué te han dicho los expositores, la gente que va a asistir, qué retroalimentación te han dado?

Muy positiva ya que ellos, a su vez, hacen las invitaciones a los operadores y me contaron que esperaban tener una respuesta no tan positiva, digamos, una respuesta más tibia de los operadores para volver a los eventos presenciales. Sin embargo, las marcas que nos acompañarán en el evento de land-based han superado esa expectativa gracias a la respuesta de los operadores: viene gente de Colombia, de Perú, de Centroamérica y, como te digo, el tema del registro está colapsado porque no podemos tener más de 500 personas de aforo y en este momento tengo muchas personas respondiendo, enviándole excusas a la gente por no poder tomar su registro porque nos han prohibido superar ese número.