Empresas 14.04.2021 > Mundo

Lyubomira Petrova: “La transformación digital se aceleró por la Covid-19”

La directora de Marketing de UltraPlay conversó en exclusiva con Games Magazine en torno a los cambios que tuvieron lugar en la industria como consecuencia de la pandemia

Por ANDRÉS TAPIA

Un viejo adagio reza: “A río revuelto, ganancia de pescadores”. Algo así ocurrió el año pasado en algunas industrias tras la irrupción de la pandemia de la Covid-19. Mientras ciertos sectores enfrentaron problemas graves debido al confinamiento, unos pocos hallaron en él el caldo de cultivo que no sólo los mantuvo vigentes, sino también los hizo crecer. Uno de estos es el relacionado con el juego y las apuestas en línea, y los productos que de estas se derivan. 

UltraPlay, la compañía búlgara que desarrolló una plataforma preconfigurada para operadores de juego en línea, se enfoca en el desarrollo de soluciones para apuestas deportivas, deportes virtuales, apuestas en vivo, línea blanca, casino online y tecnología de bloques. Dado que el confinamiento potenció de manera notable el crecimiento del llamado iGaming, especialmente durante el periodo en que los eventos deportivos fueron suspendidos, los eSports se convirtieron en una suerte de bálsamo para las casas de apuestas y las empresas desarrolladoras de software especializadas en apuestas deportivas. Fue el caso de UltraPlay, que además de estar bien posicionada en el mercado en virtud a sus diez años de experiencia, encontró una veta de oro en la pandemia.

Games Magazine conversó con Lyubomira Petrova, directora de Marketing de la empresa, en relación a los cambios que experimentó la industria en este tiempo inédito y a las secuelas que aún están teniendo lugar y que, alternativamente, han sido positivas y negativas para los distintos actores de la industria. Petrova, quien estudió en la University of National and World Economy de Bulgaria, y posee una maestría de la Sofia University St. Kliment Ohridski, está convencida que la transformación digital se aceleró completamente por causa de la Covid-19 en todos los sectores de la vida cotidiana.

 

El regreso de los deportes ha revitalizado la industria del juego y el juego online creció por razones obvias durante el periodo de reclusión, ¿se ha vuelto al nivel que se tenía antes de la pandemia?

Ciertamente tuvo sus bajas durante ese tiempo el año pasado, pero, por supuesto, las otras verticales de apuestas dieron un paso adelante para mantener entretenidos a los jugadores, son los casos de los eSports, el casino online, los deportes virtuales, etc. Como proveedor de apuestas deportivas con más de diez años en el mercado del iGaming, UltraPlay ha estado totalmente preparado para responder a todos los requerimientos de nuestros clientes y sus apostadores durante ese tiempo, sin que sientan que tienen menos opciones para apostar. El retorno de los deportes también fue algo muy optimista en el último año, pues ocurrió cuando todavía no se tenía por seguro el modo en que se desarrollaría la pandemia a nivel mundial. Por lo tanto, nuestro objetivo es cubrir al máximo los eventos deportivos y de eSports, así como satisfacer las necesidades de nuestros clientes, que son algunos de los más grandes Sportsbooks en varias regiones. Hemos visto un gran aumento del volumen de apuestas y del volumen de negocio en torno a ciertos eventos deportivos, como el Super Bowl, la NBA, la NCAA, la Champions League y muchos otros. Esperamos que la fiebre de las apuestas deportivas sea mucho mayor en los próximos meses. 

¿En qué medida ha cambiado la industria, o seguirá cambiando, debido a este fenómeno sin precedentes que hemos vivido, y cuáles son tus expectativas?

El cambio está en todas partes y no podía ser de otra manera. Todos nosotros, como individuos, estamos viviendo algo inédito para nuestra época, y tenemos que adaptarnos para seguir adelante. Los deportes y los torneos de eSports, y la forma en que se celebran, han cambiado, muchos eventos se han reorganizado o han pasado al formato online. La transformación digital se aceleró completamente gracias a la Covid-19 en todos los sectores de nuestra vida cotidiana. El negocio de UltraPlay se lleva cabo principalmente en línea, ofreciendo productos y soluciones de apuestas deportivas a nuestros clientes en todo el mundo. Este cambio que estamos experimentando ahora como individuos también lo vimos en la red de nuestros clientes. Por supuesto, nos alegramos de tener a nuestros clientes cubiertos y de haber apoyado sus negocios con momios inigualables antes de los partidos y durante los mismos en una amplia variedad de deportes y eventos de eSports. Este es nuestro objetivo en los próximos meses: mantener a nuestros clientes a la cabeza del juego y a sus jugadores satisfechos con la experiencia de apuestas que obtienen de nuestra plataforma de juego online preconfigurada, el suministro constante de momios o la UX/UI que estamos mejorando constantemente. 

¿Crees que las apuestas y el juego online, que ya estaban en alza antes de la llegada de la pandemia, se impondrán en detrimento de las salas de casino y las casas de juego físicas?

Estos análisis y predicciones vienen rodando desde hace tiempo. Desde el punto de vista de los proveedores de iGaming, probablemente sea fácil decir que el juego online es el protagonista en este momento. Sin embargo, también hay que pensar en cómo se va a producir este cambio a favor de todos los negocios que hay, teniendo en cuenta las marcas fuertes que tienen otro tipo de entretenimiento que ofrecer a su público. El cambio de offline a online ya se está produciendo, y vemos muchos ejemplos de casinos físicos que acuden a nosotros para implementar su negocio online. Buscan una plataforma de juego en línea bien establecida y de buena reputación para responder a todas sus necesidades, ya que normalmente esas marcas tienen una gran base de datos de jugadores que son fieles y están dispuestos a seguir su nuevo tipo de ofertas de apuestas. Hay que empezar por algún sitio, y creo que diversificar es la clave del éxito para que toda organización siga siendo competitiva y relevante para las necesidades actuales del mercado.

Ahora mismo hay una competencia muy importante en todo el mundo, pero también a nivel regional, concretamente en Latinoamérica, en relación a las apuestas y los juegos de azar online. El mercado es muy grande, pero cada vez vienen más operadores, ¿será suficiente para todos?

 El mercado tiene sus propias reglas para filtrar a los que ofrecen los mejores productos y experiencia, y es ahí donde los jugadores tienen el criterio de filtrado. Existen normas en nuestro sector, una cierta expectativa por parte de los jugadores de que una determinada marca debe tener un cierto nivel de oferta o la forma en que se ve y se siente, en términos de la UX/UI. Digamos que las apuestas online han evolucionado enormemente y ahora ofrecen otro nivel de entretenimiento, lo que se debe al rápido ritmo de desarrollo de la tecnología y a la implicación de toda la gente experimentada de la industria que conoce las preferencias del cliente. Los apostadores latinoamericanos tienen sus propias preferencias, como las tienen los asiáticos o los europeos – ciertos deportes o verticales de apuestas son mejor aceptados en estas regiones que los otros, y es normal. Al fin y al cabo, es el jugador o el cliente quien hace que una marca tenga éxito.

Todo el mundo tiene a Brasil en el punto de mira, y por lo que parece, pronto habrá un mercado regulado allí, ¿cuáles son tus expectativas al respecto?

Brasil es un gran país y sus habitantes son grandes aficionados al fútbol. Lo llevan en las venas. La regulación apoyará sin duda la economía del país y empujará a muchos operadores a entrar en el mercado que, en mi opinión, tiene un gran potencial para brillar en 2021 y más allá. Los proveedores son también una parte muy importante de todo el proceso. Pueden apoyar realmente las necesidades de los operadores con tecnología punta y productos fiables. Esto es algo por lo que se nos conoce en la industria del iGaming y definitivamente podemos apoyar a los operadores online para que inicien su negocio en el mercado. 

¿Cuándo crees que el sector volverá a algo parecido a la normalidad con conferencias y exposiciones presenciales?

Supongo que a estas alturas nadie puede decirlo con certeza. Pero estoy segura de que todos esperamos que noviembre sea el mes en el que nos reunamos todos en Malta para la SiGMA (16 al 18 de noviembre). UltraPlay tendrá un stand allí y nuestro equipo estará más que encantado de recibirte. Mientras tanto, expondremos de manera virtual en los roadshows de la SiGMA: el 7 de abril en Las Vegas y el 5 de mayo en Manila, y muchos más a lo largo del año. También está la feria iGB de Ámsterdam (del 28 de septiembre al 1 de octubre). Seamos optimistas y pensemos que para entonces todos podremos volver a la normalidad y conocernos en persona. Todos estamos de acuerdo en que los eventos en persona son una parte integral de nuestro negocio. 

¿Cuáles son los planes de la empresa para 2021?

Mantenemos el ritmo de entrega de nuestro producto de eSports a nuestros clientes y lo proporcionamos a los nuevos que acogemos en nuestra red cada mes. Nuestra red de socios creció mucho el año pasado, y en el primer trimestre incorporamos a muchos operadores nuevos e interesantes como clientes. Pronto anunciaremos nuestros nuevos acuerdos en la industria, que están principalmente relacionados con nuestro multipremiado producto de apuestas de eSports que estamos mejorando desde hace siete años. Además, nuestros equipos están reforzando los productos en todas las verticales de juego y apuestas que ofrecemos: la plataforma de juego online preconfigurada, la API de apuestas deportivas y eSports, el feed de momios, el casino online, la solución de marca blanca, los deportes virtuales y el proceso de criptodivisas. Tenemos la solución “todo en uno” para que todos los operadores online de todo el mundo se establezcan con éxito o mejoren para alcanzar el siguiente nivel de entretenimiento en las apuestas.