Empresas 10.09.2020 > Latinoamérica

SBC Summit Barcelona Digital: Regular en Latinoamérica

Si algo quedó claro en el panel “Informe regulatorio de Latinoamérica: ¿dónde estarán las oportunidades en 2021?”, es que aún falta mucho camino por recorrer

Ya se sabe que la pandemia ocasionada por el brote del virus SARS-CoV-2 cambió los paradigmas mundiales no sólo de todas las industrias, sino también la de los habitantes del mundo que hoy deben portar una máscara y consumir mucho más agua en un planeta que lleva años calentándose. Eso sólo por mencionar dos de los aspectos críticos. 

Ahora bien, dejando de lado los pensamientos apocalípticos, en el caso específico de la industria del juego y los casinos, el juego online que empezaba a pagar su cuota de mercado creció de manera notable durante la etapa de confinamiento mientras que los casinos físicos han visto disminuir a su clientela pese a que ya han reabierto sus puertas. 

Queda claro que en la nueva realidad el juego online representa una opción clara para los operadores, pero en Latinoamérica la mayoría de los países no cuenta con una regulación que sirva de base para edificar una industria. El panel “Informe regulatorio de Latinoamérica: ¿dónde estarán las oportunidades en 2021?” que se llevó a cabo en la SBC Summit Barcelona Digital, abordó esta y otras problemáticas.

Los participantes del mismo fueron Witoldo Hendrich Jùnior, socio fundador de Online IPS Brazil – Hendrich AdvogadosRodrigo Afanador Carrasco, CEO de Zamba.coTomás Enrique García Botta, socio de MF Estudio, y Gonzalo Pérez, CEO de Apuesta Total, quienes fueron moderados por Kristal Rovira, directora de Investigación para las Américas para VIXIO.

Por principio de cuentas, el abogado Hendrich Jùnior se mostró optimista porque el tema de las apuestas finalmente forma parte de la agenda de Brasil y expresó su confianza en que, luego del visto bueno del presidente Jair Bolsonaro quien recientemente emitió un decreto en ese sentido otorgando al Banco de Desarrollo Social (BNDES) potestad para encabezar el desarrollo de los marcos legislativos y regulatorios del mercado, el congreso termine por aprobarlo.

“Están creando el mismo camino que LOTEX (el operador estatal de lotería de Brasil). El BNDES se encargará de crear un programa que encuentre la mejor solución para abrir el mercado”, refirió Hendrich Jùnior.

“Lo que el BNDES va a hacer es mostrar al gobierno cuál es el mejor ambiente, las mejores reglas, prácticas, lo que necesita ser cambiado y cómo las actividades pueden ser reguladas para asegurar que Brasil tenga un mercado de juego seguro en el futuro”. 

Sin embargo, a pesar de su optimismo, Hendrich recordó que Brasil todavía está en la primera fase de su proceso de regulación. Eso sin dejar de lado que cualquier recomendación del BNDES será presentada al gobierno y al congreso para que sea aprobada como ley.

A la pregunta de Rovira de “¿cuándo?”, Hendrich respondió: “A partir de 2021, creo que la fase uno del programa del BNDES estará lista en siete u ocho meses, pero soy optimista, tengo amigos que están más cerca del congreso y creen que esto podría estar terminado el segundo semestre de 2022”. 

Tomó el relevo García Botta, quien explicó que la Provincia de Buenos Aires, aprobó su legislación en enero de 2019 y, a diferencia de Brasil, llevó a cabo una licitación que tuvo 14 solicitantes que presentaron propuestas de negocios, los cuales compiten por siete licencias que hasta ahora son lás únicas que tienen contempladas los reguladores.

“La ciudad de Buenos Aires, por otro lado, ha adoptado un enfoque diferente, colocando requisitos financieros mucho más bajos. Se sabe que cinco empresas han presentado solicitudes”, matizó, y señaló que a diferencia de la capital de Argentina, el marco regulatorio de la Provincia de Buenos Aires ha sido alterado para incluir a las empresas locales, formando joint-ventures con operadores internacionales como un requisito fijo del legislador.

García Botta explicó que un buen número de provincias y ciudades de Argentina, tienden a imitar los cáoticos e insuficientes marcos regulatorios de Buenos Aires, lo cual en algún punto representa un problema. “Hacia donde va Buenos Aires, los otros lo siguen. (…) Queda pendiente una gran pregunta sobre lo que sucederá si una provincia o ciudad más pequeña se abre al juego antes que Buenos Aires. No puedes tener un mercado en el que un operador está pagando un impuesto de 30% en una provincia, y 41,4% dentro de una ciudad, hay muchas cosas que deben arreglarse entre los reguladores”.

Durante su intervención, Gonzalo Pérez señaló que los responsables del mercado en Perú, país donde nació Apuesta Total, esperaron durante dos años en el Congreso para aprobar e implementar finalmente el marco regulatorio para las apuestas en línea.

“Aquí tenemos una situación extraña en la que el gobierno sabe cómo deben ser las cosas, pero no tienen la voluntad de sancionar el proyecto de ley. Por lo tanto, el tema de las apuestas en línea se ha dejado en manos del Congreso. Este año Perú alberga un congreso disminuido puesto que se trata de un año electoral, por lo que el Congreso está dando prioridad a leyes populistas que priorizan a la gente sobre la economía.

“Prefiero que el Congreso ni siquiera revise el proyecto de ley de apuestas online, ya que no sabemos cuál será el resultado y qué tanto puede cambiar la situación este año”, concluyó Pérez.

Finalmente tocó el turno a Rodrigo Afanador, quien aseguró que el gobierno de Colombia y la agencia reguladora ColJuegossiempre se tomaron en serio el compromiso de regular las apuestas deportivas.

“Es lo contrario a lo que dice Gonzalo, creo que las apuestas deportivas se tomaron como un gran negocio para Colombia, permitiendo a una población de 50 millones de personas apostar a los deportes”.

Afanador también elogió la labor de ColJuegos, y señaló que el regulador investigó acerca de prácticas europeas eficaces para establecer las bases originales del mercado, factor que fue determinante para el desarrollo de las 14 licencias de apuestas deportivas que hasta ahora han sido otorgadas.

“El mercado está todavía en construcción y tiene mucho que aprender”, puntualizó.