Empresas 05.04.2021 > Mundo

Se empantana la fusión de William Hill y Caesars en el RU

Dos fondos de cobertura han alegado falta de información y la audiencia que cerraría el trato se ha pospuesto

La aprobación final en el Reino Unido del convenio mediante el cual Caesars Entertainment Incorporated adquirirá a la  casa de apuestas deportivas William Hill, se ha pospuesto hasta la próxima semana.

De acuerdo a una nota publicada por el Daily Mail el pasado fin de semana, ambas partes habían acordado un precio de 2,900 millones de libras (4,000 millones de dólares) en septiembre pasado y tendrían que haberlo cerrado la última semana de marzo en una audiencia ante los Tribunales de Negocios y Propiedad de Londres. Dicho acuerdo daría a Caesars el control de unas 1,400 casas de apuestas físicas distribuidas por todo el Reino Unido, así como los dominios en línea de WilliamHill.com y MrGreen.com.

Sin embargo, la audiencia se retrasó luego de que dos casas estadounidenses de fondos de cobertura escribieran al consejo de William Hill argumentando que los accionistas no tenían suficiente información cuando votaron en noviembre pasado para aprobar la compra de la empresa. Supuestamente, HBK Capital Management y GWM Asset Management poseen juntas cerca de 11% del capital social emitido por la casa de apuestas que cotiza en Londres, y han anunciado que impugnarán la fusión. 

Por otro lado, el periódico Financial Times informó el martes pasado que GWM Asset Management asegura que la fusión es “contraria al espíritu del código de adquisiciones del Reino Unido” porque el consejo de administración de William Hill no reveló detalles “potencialmente materiales” sobre las perspectivas futuras de su negocio en Estados UnidosWilliam Hill US. De acuerdo a lo anterior, el inversor declaró supuestamente que el actual acuerdo de fusión daría a Caesars el derecho a retener esta lucrativa empresa en caso de que un tercero intentara adquirir cualquier otra parte de la casa de apuestas británica.

Asimismo, el fondo de cobertura también habría declarado que podría haber votado de manera diferente si hubiera tenido conocimiento de esta información y que tal resultado podría haber dado lugar a la venta de William Hill a otra parte por un precio más alto. 

El Financial Times reveló que el valor de las acciones de empresas relacionadas con los juegos de azar ha aumentado de forma espectacular en los últimos años luego del repunte del negocio online durante la pandemia y el rápido crecimiento del mercado en Estados Unidos tras la revocación en 2018 de la prohibición ligada a la llamada Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur (PASPA, por sus siglas en inglés).

Finalmente, HBK Capital Management habría señalado que le habían hecho creer que ninguna oferta rival por William Hill sería posible, a pesar de la fallida oferta presentada en efectivo el año pasado por la firma global de inversiones alternativas Apollo Global Management Incorporated, por la suma de 2,900 millones de libras.