Empresas 12.04.2021 > Mundo

Sebastián Salat: “Tenemos una sensación de consumo atrasado”

El CEO de Zitro conversa en exclusiva con Games Magazine acerca de los retos de la industria en el momento actual

Zitro, la compañía fundada por Johnny Ortiz el año 2007, al igual que muchas otras empresas especializadas en la creación de slots, juegos de bingo y videobingo, encajó un golpe brutal con la irrupción de la pandemia de la Covid-19 a principios del año pasado. Con los casinos cerrados prácticamente en todo el mundo, hubo que implementar una nueva estrategia para permanecer vigentes y adaptarse al nuevo orden mundial.

Hasta hoy, este ha sido el reto más importante que ha enfrentado Sebastián Salat, CEO de la empresa, quien ocupa esa posición desde hace poco más de cinco años y una de cuyas estrategias para responder a la crisis sanitaria a nivel mundial fue la creación de Zitro Digital, el brazo online de la compañía. Salat, quien cuenta con más de tres décadas de experiencia en la industria del juego, conversó con Games Magazine en relación a los retos que enfrenta el sector en el momento actual.

De talante optimista, el ejecutivo piensa que el canal online no sustituirá al físico en tanto somos seres altamente sociales, y cree que ambos coexistirán sin mayores problemas. Asimismo, está convencido de que los casinos físicos habrán de recuperarse tarde o temprano y que los programas de vacunación a nivel mundial, un reto logístico, permitirán en algún momento que la industria vuelva a celebrar sus eventos presenciales.

 

El regreso de los deportes ha revitalizado a la industria de las apuestas y el juego online creció por obvias razones durante la etapa del confinamiento, ¿se ha vuelto al nivel que se tenía antes de la llegada de la pandemia?

La pandemia de la Covid-19 ha marcado un antes y un después en relación a las nuevas tecnologías y su uso en muchísimos ámbitos de la vida cotidiana de los usuarios, en particular en el crecimiento del comercio electrónico del cual forma parte el juego online. Una gran mayoría de estos cambios de hábitos de consumo definitivamente han llegado para quedarse, y las cifras que estamos viendo indican un crecimiento sostenido de esta actividad. Para Zitro, este cambio se ha traducido en una demanda creciente de nuestros juegos para los casinos online. De ahí que, a principios de este año 2021, hemos ampliado los recursos en nuestra división online con la creación de Zitro Digital. Uno de los objetivos de Zitro Digital es acortar el tiempo que requerimos para adaptar nuestros grandes éxitos del mundo presencial a los canales online.

¿Qué tanto ha cambiado la industria, o seguirá cambiando, por causa de este fenómeno inédito que hemos vivido y cuáles son tus expectativas?

Más allá del crecimiento del juego online que podemos comentar más adelante, voy a centrarme en dos cambios substanciales que, a mi entender, va a experimentar la industria. El primero de ellos se refiere a la necesidad de atraer a los casinos presenciales a los jugadores que durante tiempo han tenido que estar alejados de estos establecimientos a causa de la pandemia. No solamente los casinos deberán esforzarse en reforzar la sensación de seguridad sanitaria, sino que tendrán que ofrecer a sus clientes nuevos productos que ofrezcan experiencias suficientemente atractivas, como para que los clientes salgan satisfechos de su visita al casino. En eso es en lo que Zitro se ha estado centrando durante el periodo de la pandemia: la creación de juegos espectaculares que permitan a los operadores ofrecer a los jugadores experiencias emocionantes y atractivas. El segundo punto importante es consecuencia del primero: los fabricantes tendremos que pensar en fórmulas comerciales flexibles para que los operadores, fuertemente afectados económicamente por los cierres consecuencia de la pandemia, puedan acceder a estos productos disruptivos. También en esto Zitro se ha estado preparando de manera que los juegos que hemos creado sean accesibles para los operadores, con fórmulas comerciales justas, que les acompañen en su recuperación.

¿Consideras que las apuestas y el juego online, que ya venían al alza antes de la llegada de la pandemia, se impondrán en detrimento de las salas de casino y casas de apuestas físicas?

No sólo creo que hay mercado para ambas cosas, sino que la coexistencia del canal presencial y el canal online son una fantástica oportunidad para la venta cruzada. Si se siguen creando marcos regulatorios claros y justos desde el punto de vista fiscal, y la tecnología va avanzando ofreciendo soluciones atractivas y extremadamente fáciles para los usuarios, el mercado online seguirá creciendo. Pero estamos convencidos de que los casinos presenciales volverán a recuperarse. Una de las cosas que está evidenciando la pandemia, y sus restricciones, es que somos seres sociales y no hay nada que nos guste más que reunirnos con otras personas y pasarlo bien. Tenemos todos una sensación de consumo atrasado, consecuencia de la fatiga pandémica, y estamos a la espera de poder volver a la normalidad y regresar a las experiencias presenciales que, hoy por hoy, no son reemplazables por las experiencias telemáticas. Por otra parte, muchos operadores presenciales han descubierto en el canal online no solamente una oportunidad de negocio adicional, sino una herramienta relacional, que les ha permitido seguir en contacto con sus clientes durante los duros días en los cuales han tenido que mantener cerrados sus salas. La combinación de generación de recursos económicos y medio de comunicación que supone el juego telemático, la está haciendo una herramienta importantísima para el crecimiento de los operadores presenciales. 

La falta de regulación en muchos países de Latinoamérica ha provocado que el mercado no acabe de madurar. ¿Cuándo consideras que existirá una regulación más o menos homogénea a nivel regional?

Es difícil predecir cuál es el calendario regulatorio de las administraciones de los distintos países de América Latina, pero está demostrado que en los países en los que el juego online se ha regulado, como Colombia, se ha registrado un crecimiento ordenado de esta actividad y la desaparición progresiva de operadores que operaban en Colombia sin que el país se pudiera beneficiar fiscalmente de su actividad. También hemos visto cómo bastantes provincias de Argentina, entre ellas Santa Fe, y la provincia de Buenos Aires, han seguido este camino de regular el juego online, con los mismos efectos beneficiosos que ha tenido la regulación del juego online en Colombia. Ojalá que otras administraciones de Latinoamérica sigan ese camino pronto.

El regreso a la normalidad no parece que llegará pronto. Ahora mismo en muchos países de Europa se ha entrado a una nueva etapa de confinamiento. ¿Qué previsiones han tomado sobre este asunto?

Mi visión es bastante optimista. Tenemos vacunas que han demostrado ya su eficacia y que están distribuyéndose entre la población, aunque es cierto que no de forma suficientemente rápida. No obstante, creo que la velocidad de la vacunación va a aumentar a medida que la logística de fabricación y distribución de las vacunas sea más eficaz. La solución de la pandemia es ya un reto meramente logístico. Entre tanto, nosotros enfocamos nuestra energía y recursos en las cosas que podemos controlar, y dejamos a un lado, las que no podemos controlar. Por lo tanto, a la espera de que vuelvan a abrir todas las salas, estamos empleando nuestros esfuerzos en la creación de nuevos productos que, cuando vuelvan a abrir, ayudarán al operador en su recuperación del negocio. Tenemos muchísimas novedades que compartir y esperamos poder presentarlas en cuanto la situación lo permita.

Todo el mundo tiene en la mira a Brasil, y por lo que se ve pronto habrá ahí un mercado regulado, ¿cuáles son tus expectativas a este respecto?

Brasil es el “gigante dormido” de la industria del juego. Sin duda una de las mayores oportunidades que existen en el mundo y en la cual volcaremos todo nuestro esfuerzo cuando abra. Estamos preparados para cuando esto pase.

¿Cuándo consideras que el sector volverá a algo parecido a la normalidad con la celebración de conferencias y expos presenciales?

Me refería hace un momento al reto logístico de la distribución de las vacunas. En la medida que se alcance, hacia la mitad del año, un porcentaje importante de inmunización de la población, podremos comenzar a pensar en conferencias y expos presenciales?

¿Qué de todo lo que ocurría en la industria no volverá a ocurrir por causa de la pandemia?

La pandemia nos enfrentó a un escenario que ningún plan de negocio habría previsto. La experiencia pandémica va a imponer una mayor prudencia en la gestión y una mayor flexibilidad operativa que garantice que la organización puede seguir funcionando, aun con restricciones notables del trabajo y de la actividad presencial. Vamos a intentar que no nos vuelva a ocurrir que un cierre súbito de nuestra actividad nos imponga improvisar con urgencia la gestión de nuestra organización y nuestro negocio. A partir de ahora la hibernación posible de la actividad será un escenario posible que también deberemos contemplar.

¿Cuáles son planes que tiene la empresa para 2021?

Seguiremos dando prioridad a nuestros empleados y sus familias, al fin y al cabo, ¿qué sería una empresa sin su talento humano? Seguiremos cuidando a nuestros clientes, ofreciendo soluciones a medida, y a nuestros proveedores, esenciales para la realización de nuestros increíbles productos. Y, sobre todo, seguiremos creando el mejor entretenimiento, poniéndole más ganas y más pasión que nunca, porque no damos nada por hecho. Todo ello para conseguir nuestro objetivo que, a pesar de todo, no ha cambiado en ningún momento: convertiremos a Zitro en un líder global de la industria del juego.