Empresas 12.07.2022 > Latinoamérica

Víctor Árias: “Tenemos grandes expectativas y ansiamos ver una resolución en Brasil”

El vicepresidente de Operaciones para Latinoamérica de Pragmatic Play se mantiene expectante respecto al proceso regulatorio del juego en Brasil que, por lo que se sabe, tendrá lugar después de las elecciones federales en ese país el próximo otoño. Sin embargo, Árias se muestra optimista y cree que el resultado será positivo

Por ANDRÉS TAPIA

Una de las empresas que mayor cota de mercado ha obtenido en Latinoamérica en los últimos años es Pragmatic Play. Al frente de la operación en la región se encuentra Víctor Árias, una de cuyas primeras misiones fue establecer el llamado Latam Hub en donde se generaría la estrategia de expansión en el continente.

Con el centro de operaciones en marcha, la compañía se ha enfocado mayormente en la región de Sudamérica, si bien Árias señala que no es la única zona que tienen contemplada y que llegado el momento procederán con la expansión a otros países. 

En entrevista con Games Magazine el ejecutivo habla de los planes de la compañía en Latinoamérica, de sus expectativas con relación a la regulación del juego en Brasil y de los nuevos hábitos que adquirió la industria tras la irrupción de la pandemia.

A partir de tu experiencia como líder de una empresa, ¿cuál es el estado actual de la industria de juego en Latinoamérica?

El estado actual de la industria del juego en Latinoamérica es muy prometedor. Varios países han regulado la actividad y otros están llevando a cabo importantes procesos de preparación de los marcos jurídicos y la correspondiente adaptación de las operaciones. Nosotros, que estamos instalados en el territorio y distribuidos en diferentes países de este, hemos observado, desde el inicio de nuestro Latam Hub, que es un continente con un enorme potencial de crecimiento. Y el hecho de que cada vez sean más los países que están entendiendo la importancia de esta actividad nos asegura que el futuro será mejor aún. No solo para los que estamos directamente involucrados en ella, sino para el desarrollo de la economía en general de cada mercado, pues hay que entender el juego como la explotación de una industria que produce grandes resultados. 

Ha sido notable la expansión que Pragmatic Play ha tenido en Latinoamérica en los últimos dos años, pero al mismo tiempo enfrenta mucha competencia. ¿Cuáles son los planes que tienen para la región?

El Latam Hub de Pragmatic Play ha crecido exponencialmente, desde su apertura hace dos años. Estamos inmensamente felices y orgullosos por el trabajo que hemos venido realizando en la región y, principalmente, porque hoy podemos ver los frutos de tanta dedicación. Es cierto que existe una considerable competencia, pero nosotros tenemos plena confianza en el producto que ofrecemos, sabemos que mantenemos estándares de calidad del más alto nivel y estamos convencidos de la estrategia de trabajo que nos hemos establecido. Sabemos a dónde apuntamos y de qué forma continuar trabajando para alcanzar nuestras metas. Por eso, nuestro objetivo es centrarnos en superarnos a nosotros mismos y seguir expandiéndonos en todo el continente latinoamericano, ofreciendo un servicio 100% localizado. 

Tras la irrupción de la pandemia hubo un reordenamiento de los hábitos de las personas a nivel mundial. Específicamente en el caso del juego, ¿cambiaron los hábitos en definitiva o volveremos a las viejas prácticas?

Creo que muchos de los cambios ocurridos, durante los últimos años, llegaron para quedarse. Si bien la pandemia los profundizó e hizo que ocurrieran en un corto período de tiempo, la realidad es que ya se vislumbraban. El avance de la tecnología, el mundo cada vez más globalizado e incluso las costumbres de las personas ya tenían una fuerte tendencia al mundo online. Lo que ocurrió en estos dos años fue que el proceso se aceleró en gran manera, haciendo posible la consolidación de nuevas formas de vida en mucho menos tiempo del esperado. Eso significa que no todos los cambios que han sucedido se debieron a esta situación extraordinaria, sino que eran evoluciones que se venían encaminando y que iban a concretarse, tarde o temprano. Por ese motivo, me inclino a pensar que ciertos hábitos han quedado establecidos y, difícilmente, se descarten. Eso no quita, por supuesto, que se mantengan las necesarias y tan valoradas actividades tradicionales, como los encuentros presenciales.

¿Qué fue lo que sí cambió la pandemia en la industria y no volverá a ser igual?

Desde la perspectiva de las operaciones, lo que indudablemente no volverá a ser igual es la forma de trabajo. La incorporación de nuevas y mejores tecnologías, la adecuación de los procesos y la cabal comprensión de que se pueden conformar equipos con personas establecidas en diferentes puntos geográficos ha generado cambios rotundos. El concepto de equipo en nuestra industria, entendido con los parámetros vigentes hoy, dista muchísimo de lo que se entendía hace no muchos años. Esto no volverá atrás, por lo que las compañías que todavía no lo han adoptado, seguramente, lo harán en poco tiempo.

Todo el mundo tiene la mira puesta en Brasil, pero a pesar de todo lo que hemos visto, aún no se tiene claro si el juego se va a legalizar en ese país, ¿cuál es tu visión al respecto?

Al igual que el resto de los representantes de la industria, estoy a la espera de las novedades con respecto a la legalización en Brasil. Sabemos que son temas complejos en sí mismos, pero más aun en países de gran dimensión, como lo es Brasil. Tenemos grandes expectativas y ansiamos ver una resolución, ya que las regulaciones siempre son positivas, porque traen transparencia y dotan de mayor seguridad y amparo a una actividad económica, cualquiera que sea.

El regreso a las actividades presenciales demuestra que la industria está viva y avanza, pero al mismo tiempo en este momento hay un exceso de eventos, como si se quisiera recuperar el tiempo perdido, ¿esto es sano?

Estoy seguro de que todos estábamos esperando el momento de la reanudación de las actividades presenciales. Estamos acostumbrados a estar siempre en contacto, a encontrarnos en distintos países y a promover este tipo de retroalimentación. Es cierto que, de repente, todos vimos nuestras agendas cargadas de eventos, pero es lógico luego de tanto tiempo de restricciones. No olvidemos que tuvimos prácticamente dos años de paralización de encuentros presenciales, por lo que lo veo como algo natural que, poco a poco, retomará su ritmo normal. 

Pragmatic Play tiene mucha actividad en Sudamérica y muy poca en México, ¿no les interesa el mercado?

 Con nuestro Latam Hub estamos trabajando en todo el continente latinoamericano, incluido México. Claro que cada mercado presenta características únicas y tiempos diferentes, por lo que nosotros nos hemos enfocado en crear estrategias específicas para cada uno de ellos. Al ser todos distintos, no podemos pensar en todos de igual forma, sino que debemos detenernos en cada parte que forma el todo. Es por esto que cada país responde a plazos, planes y metas particulares.

¿Cuál es tu visión para la industria del juego en Latinoamérica y en el mundo para los próximos cinco años?

Mi visión para el futuro de esta industria es que seguirá creciendo. Y no es mero optimismo de mi parte, sino una opinión fundada en la gran evolución y en la importante consolidación que ha tenido con el paso del tiempo y que continúa hasta el presente. Es una industria que parece no tener techo, dado que, por sus características, tiene la capacidad de innovar permanentemente, de mejorar sus productos, de presentar nuevas alternativas regularmente y de reinventarse. Todo eso le asegura un futuro muy bueno, en el que tendrá la posibilidad de adaptarse a las distintas tendencias que puedan presentarse a nivel mundial.

 

Puede interesarte: Rasmus Sojmark: “Es importante que busquemos la autorregulación”