iGaming 16.01.2017 > Mundo

Impulso del online aumenta ingresos de Atlantic City

La industria de casinos de la ciudad de Atlantic City en Estados Unidos logró su primer incremento de ingresos en una década, según datos del ente regulador del Estado de New Jersey. El juego online trepó 32% y favoreció dicho progreso.

Las cifras sobre el juego en Atlantic City muestran que los casinos ganaron US$2.600 millones en 2016, lo que representa un aumento del 1,5% con respecto al año anterior. La última vez que los ingresos de los casinos de Atlantic City habían progresado fue en 2006. La ciudad tenía 12 casinos ese año y ahora conserva sólo siete.

La menor competencia entre las salas y el continuo impulso del juego online ayudaron a los casinos de la ciudad a encontrar un nuevo equilibrio. En tres años, en Atlantic City, desaparecieron cinco casinos y se perdieron 11.000 empleos.

Matt Levinson, presidente de la Comisión de Control de Casinos, sostuvo: “Éstos son algunos números fuertes, especialmente con todas las malas noticias sobre la 'desaparición de Atlantic City'. Estamos vivos y hay un montón de buenas noticias aquí. Tenemos casinos más fuertes ahora, y los juegos de azar en Internet continúan aumentando. Estamos entrando en un ambiente estable”.

En tanto que Tom Polhman, gerente general del casino Golden Nugget, dijo que el mercado de Atlantic City tiene “tamaño adecuado hasta el punto en el que ya no estamos saturados. Me gustaría pensar que las cosas habían tocado fondo y todos vamos a mejorar desde aquí”.

Los ingresos por el juego online en New Jersey aumentaron en más de un 32% el año pasado, a casi US$197 millones. New Jersey es uno de los tres Estados en los EE.UU. donde los juegos de azar en Internet son legales, junto con Nevada y Delaware, pero posee el mayor mercado online. El Borgata generó US$47 millones por el juego online; el Golden Nugget, US$42,2 millones; Caesars Interactive-NJ, US$38,6 millones; Tropicana, US$36,9 millones, y Resorts Digital, US$31,7 millones.

Cuando se incluyen los ingresos de las tragamonedas, los juegos de mesa y las operaciones de Internet, sólo dos de los siete casinos que operan actualmente observaron una caída de ingresos el año pasado. Harrah’s bajó un 4,3% a US$358 millones y Caesars descendió un 2,7% a US$302 millones.

El Borgata sigue siendo el primer casino de Atlantic City. Los US$769 millones del año pasado fueron más del doble del total de su competidor más cercano, Harrah’s. El Golden Nugget (US$251,9 millones) y el Tropicana (US$341,1 millones) registraron un incremento del 9% en ingresos anuales, cada uno. Para el mes de diciembre de 2016, los siete casinos de la ciudad tuevieron ingresos por US$208 millones, un aumento del 8,6 % con respecto a diciembre de 2015.

David Schwartz, director del Centro de Investigación sobre Juegos de Azar de la Universidad de Nevada-Las Vegas, comentó que Atlantic City aún necesita centrarse en sus recientes esfuerzos para diversificar sus ofertas más allá de los casinos. “En este punto, debe estar claro que confiar en los ingresos por el juego no es el camino más adecuado. Debe haber un enfoque más amplio en el turismo y en la diversificación”, postuló.

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