iGaming 18.03.2020 > Mundo

La hora más negra de las casas de apuestas

Se estima que las apuestas deportivas generan ingresos brutos de 450,000 millones de dólares al año. Este año las cifras no van a cuadrar

Por ANDRÉS TAPIA

En el portal de Internet de Grupo Caliente, la empresa que se ha convertido en un referente de las apuestas deportivas online en México, se puede leer la siguiente propuesta: “¿Qué liga jugará primero un partido de temporada regular o de playoff, después de la suspensión por el Coronavirus – Ganador?” Luego de eso, enlista las siguientes opciones: NBA +150, MLB +200, NHL +200, MLS+400. 

Parece una mala broma, pero es cierto. La propuesta de Caliente, más allá de lucir como un grotesco acto oportunista, es una manera de paliar el desastre económico que se avecina sobre esa casa de apuestas y la mayoría de las casas de apuestas deportivas del mundo, luego de la suspensión indefinida de los torneos deportivos más relevantes a nivel global, los cuales abarcan diversas disciplinas, por causa del virus Covid-19 que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró como pandemia hace unos días.

En principio, cuatro partidos de vuelta de la fase de octavos de final de la UEFA Champions League fueron pospuestos hasta nuevo aviso. Sin embargo, luego de la declaratoria de la OMS y el avance de la pandemia en países como Italia y España, se decidió que las ligas locales pararían y en consecuencia las competencias internacionales también. Así, la Champions y la Europa League están pospuestas, LaLiga y la Serie A detuvieron sus competiciones y, a los pocos días, se sumaron la Premier inglesaLa Ligue y la Bundesliga. Eso en lo tocante al fútbol de Europa, pero para entonces en Estados Unidos ya habían suspendido actividades la NBA,  la NHL, la MLS y pospuesto su inicio la MLB.

Esa misma semana también se anunció la cancelación del Gran Premio de Australia de F1, los torneos de tenis de Indian Wells y Miami Open, el campeonato colegial de baloncesto de la NCAA, y al final de la misma la Liga MX de México anunció que suspendía sus actividades. Como si no bastara, la celebración de la Copa de Europa y la Copa América han sido pospuestas para realizarse el año 2021. Y todo lo anterior, y lo que se acumule, irá en detrimento de las casas de apuestas que, por ahora, sólo pueden ofrecer a sus clientes propuestas en torno a la Liga Premier de Singapur, a la Premier League de Nigeria, a las ligas 2 y 3 de Turquía, al torneo masculino de voleibol de Rusia o a un internacional de tenis de mesa.

Es difícil estimar el valor del mercado de apuestas deportivas a nivel mundial debido a las diferencias y la falta de consistencia que ofrecen las regulaciones en los diferentes países del mundo, pero se estima que las apuestas deportivas suponen un porcentaje de entre 30 y 40 del mercado global de la industria del juego.

Eso significaría, de acuerdo al portal de Internet Statista, el cual se especializa en estadísticas, que los ingresos globales brutos por apuestas entregan ingresos de 450,000 millones de dólares cada año. Ahora bien, Statista señala que un mercado que ha crecido de manera consistente en la última década es el de las apuestas online, que en 2009 registró ingresos por 20,000 millones de dólares y para 2016 ya había duplicado esa cifra.  

Por supuesto, esas son cuentas alegres que en estos momentos no están cuadrando, pues las principales casas de apuestas del mundo, bet365bwinbetfairPaddy PowerCodereCalienteWilliam HillLadbrokesUnibet y el etcétera que viene a continuación, están experimentando una crisis financiera de pronóstico reservado de la que, por el momento, sólo se sabe que ha comenzado, pero no cuándo terminará. 

Y en las circunstancias actuales habría que considerar la posibilidad de que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 también sean cancelados, lo que de ocurrir supondrá una hecatombe de consecuencias incalculables que más allá de tener incidencia en la industria mundial de las apuestas, sacudirá fuertemente los mercados y la economía mundial.

Especulaciones aparte, por ahora sólo resta el consuelo de tomar la proposición de Caliente y tratar de adivinar qué liga deportiva de Estados Unidos iniciará antes que las otras sus operaciones. Es eso o apostar que el Tampine Rovers FC ganará el campeonato de fútbol de la Premier League de Singapur.