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20.04.2021 | Mundo | Empresas

Aprueban la compra de William Hill por parte de Caesars

El Tribunal Superior de Justicia de Inglaterra y Gales, autorizó la adquisición de la casa de apuestas británica William Hill por parte de la compañía estadounidense Caesars Entertainment.

Luego del fallo emitido por el Tribunal, y tras una serie de rumores que apuntaban a que la operación no se realizaría, quedó establecido que la transacción se concluirá a partir del 22 de abril, con lo que se pone fin a tres semanas de incertidumbre y especulación.

Como se recordará, la operación se pactó en septiembre de 2020, cuando Caesars puso sobre la mesa 2,900 millones de dólares para hacerse con la casa de apuestas que fue fundada en 1934 y es una de las más tradicionales en el Reino Unido.

La oferta del gigante de la hospitalidad y el entretenimiento contemplaba un precio de 2.72 libras esterlinas por acción, con lo cual superó la suma ofertada por Apollo Global Management, la empresa gestora de inversiones alternativas, y fue recomendada por el consejo directivo de William Hill a los accionistas de la compañía.

Acordada la transacción, Caesars inició el proceso de aprobación legal de la operación en Estados Unidos, el cual requiere de la aprobación, estado por estado, de las autoridades reguladoras correspondientes.

Un poco más tarde, a principios de marzo de 2021, William Hill anunció que dejaría de cotizar en la Bolsa de Londres el 1 de abril y que pondría fin a todas las operaciones del Índice FTSE 250 antes del 6 de abril.

El consejo directivo de William Hill anunció entonces que publicaría un documento dirigido a los inversionistas en el que se detallaría de manera exhaustiva el calendario de la adquisición y cualquier novedad que surgiese en torno a la normatividad.

Sin embargo, dos de los principales accionistas de la empresa –WM Asset Management y HBK Capital Management– se opusieron al acuerdo, asegurando que el consejo directivo de William Hill no les comunicó las directrices de la operación en tiempo y forma. Como si no bastara, HBK se opuso a la prerrogativa de Caesars de restringir a los contratistas de acuerdo a los términos de la empresa conjunta establecida entre William Hill y Eldorado Resorts en 2019. Eldorado Resorts, como se sabe, se fusionaría tiempo después con Caesars.

La objección de HBK implicó que la transacción se retrasara más de tres semanas, tiempo durante el cual varios fondos de cobertura comenzaron a adquirir acciones del operador británico. De acuerdo a fuentes citadas por This is Money, el portal británico especializado finanzas, los fondos de cobertura Sand GroveTIG y Melart compraron acciones a un precio de 2.75 libras, tres centavos más que la suma inicial ofrecida por Caesars.

Todo lo anterior, sin embargo, es ahora meramente anecdótico y la operación será finiquitada en los siguientes días.

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