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19.08.2016 | México | iGaming

Hank: “Hay que cerrar la ilegalidad y crear un mercado viable para el sector legal”

¿Cuál es el posicionamiento que tiene su plataforma dentro del mercado mexicano de apuestas en línea? ¿Cuál ha sido el desempeño económico de la empresa en el primer semestre del año?
Afortunadamente, nos hemos podido posicionar como el claro líder de apuestas en línea en México, sobre todo, dentro de los operadores legales. Si tomamos en cuenta los operadores ilegales, seguimos siendo los líderes del mercado, con la marca más reconocida y con el mayor tráfico, aunque todavía el juego ilegal representa un sector fuerte. El primer semestre del año ha sido muy bueno para nosotros. Los veranos (boreales) normalmente son más tranquilos, pero con la Copa América, la Eurocopa y los Juegos Olímpicos, hemos tenido muy buena actividad.

¿Cómo describiría al jugador mexicano promedio que apuesta vía web? ¿Cuáles son sus segmentos de juego preferidos?
Al jugador mexicano promedio le gusta una gran variedad de juegos. Dentro de los deportes, le interesan todos los deportes y todas las ligas del mundo. De los juegos de casino, también elige todo. Por ejemplo, algo curioso es que tienen una preferencia pareja por las slots de bingo y las de rodillo, lo que no es tan común en Latinoamérica.

Tras cuatro años de sólida relación, ¿qué balance podría realizar del vínculo entre Caliente Interactive y Playtech?
Tener una relación con Playtech ha sido muy positivo para las dos partes. Como Playtech es el líder mundial de tecnología de juego en línea, nos da la oportunidad de anticipar cuáles productos y tecnologías van a tener mayor éxito en nuestro mercado. Nuestra alianza estratégica nos permite introducir innovaciones que se adaptan a las preferencias de nuestros clientes de forma muy dinámica y antes que cualquiera.

¿Cuál es su punto de vista sobre la lenta evolución de la legalización del juego online en América Latina?
El juego en línea en México ya es completamente legal. Nosotros operamos con un permiso otorgado por la Secretaría de Gobernación. Pensamos que, como varios de los que dominan en América Latina son empresas de juego en línea ilegal, se tiene la percepción de que no hay mucha transparencia de la industria, y esto hace que no se entienda bien cuál es la forma óptima de regular el mercado. Desde nuestro punto de vista, la mejor forma es cerrar el juego ilegal, como ya se ha hecho en muchos países europeos, y crear un mercado viable para el sector legal. Si no se logra un mercado seguro y competitivo, es difícil conseguir que el juego ilegal desaparezca. En cambio, si se regula bien el mercado, las empresas que operen en la legalidad tendrán toda la ventaja, lo que hará que el juego ilegal deje de ser una alternativa factible de negocio.

¿Cómo afecta, entonces, el juego online ilegal al negocio de su empresa y al de todo el mercado mexicano de apuestas?
El problema es que las empresas ilegales no pagan impuestos y no cumplen con las leyes mexicanas que protegen al cliente. Al no pagar impuestos, las empresas ilegales son claramente favorecidas. Como tampoco siguen las leyes que protegen al consumidor, las malas experiencias en las páginas ilegales pueden generar una imagen negativa de toda la industria, incluyendo al sector legal, que sí está regulado. El juego online ilegal, entonces, repercute en la confianza que puedan tener los clientes en el servicio.

¿Qué incidencia tienen los Juegos Olímpicos de Brasil en un posible aumento en los ingresos de su compañía?
La realidad es que los Juegos Olímpicos no suelen ser un evento con mucha repercusión de apuestas, fuera de los deportes más famosos, como el fútbol, el tenis y el básquetbol. En estos deportes, anticipamos muy buena actividad. En los demás deportes, esperamos buena actividad cuando le va bien a un mexicano o cuando una superestrella del atletismo tiene éxito, como los casos de Michael Phelps y Usain Bolt.

¿Cómo analiza la respuesta de los clientes tras un año del lanzamiento de la aplicación Caliente Sports App?
Siempre tuvimos expectativas muy altas para nuestro producto móvil y, un año después del lanzamiento oficial, la verdad es que nos hemos sorprendido por la reacción tan positiva de nuestros clientes. Toda la tecnología nueva se está enfocando en lo móvil y, para nosotros, es fundamental mantenernos como líderes del mercado de contenidos para dispositivos móviles.

¿Qué proyecciones tiene para su negocio en la región a mediano plazo, considerando la creciente cantidad de conexiones online en Latinoamérica y la pasión de las jóvenes generaciones de jugadores por las apuestas online y vía móviles?
Nuestra meta siempre es seguir creciendo y ganándonos la confianza de más y más gente. En México, no sólo queremos ser el líder de juegos en línea, sino también el líder en e-commerce. En Latinoamérica, constantemente estamos estudiando los mercados más prometedores, atractivos y redituables. Cuando se presente la mejor oportunidad para ingresar, tomaremos esa decisión.

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