Games Magazine
19.04.2021 | Latinoamérica | Empresas

Víctor Árias: ¿Cómo vemos la nueva normalidad?

Por ANDRÉS TAPIA

Si una empresa dedicada a la industria del juego ha sabido posicionarse en Latinoamérica en los últimos tiempos, esa ha sido Pragmatic Play. Al punto que el año pasado inauguraron su Latam Hub desde donde han desarrollado una serie de estrategias focalizadas en la región a la que consideran una de las más incipientes en cuanto el desarrollo del mercado.

Por supuesto, como cualquier otra compañía, han encajado el golpe que supuso la irrupción de la pandemia de la Covid-19, pero en tanto sus productos son dirigidos mayormente al mercado en línea y este experimentó un notable crecimiento a causa precisamente del confinamiento, más que salir bien librados lo han hecho con mayor impulso.

Víctor Árias, vicepresidente del Latam Hub, conversó con Games Magazine a propósito de los retos que supuso para la industria sortear los desafíos que el virus SARS-CoV-2 impuso no sólo a este sector sino al mundo en general, y las perspectivas de crecimiento que se tienen en Latinoamérica en cuanto a la industria del juego se refiere, donde la mira está puesta desde hace tiempo en Brasil, país cuya regulación parece inminente y, sin embargo, aún no se concreta.

 

El regreso de los deportes ha revitalizado a la industria de las apuestas y el juego online creció por obvias razones durante la etapa del confinamiento, ¿se ha vuelto al nivel que se tenía antes de la llegada de la pandemia?

Ante la ausencia de las apuestas deportivas y el cierre de los casinos físicos era muy factible que el juego online tuviera un impulso haciendo que los jugadores buscaran alternativas diferentes para seguir jugando. Y aunque la distancia social era un factor determinante, podría decirse que aquellos operadores de entretenimiento en línea con varias verticales tuvieron un protagonismo importante ante la llegada de la pandemia el pasado 2020.  Hoy en día el escenario ha cambiado, con la llegada de las vacunas y los intentos (fallidos) en algunos países latinoamericanos por reabrir los espacios físicos de apuestas, se pensaría que los jugadores regresarán a sus canales preferidos, pero definitivamente se han quedado con las nuevas experiencias que les ha traído experimentar el entretenimiento en línea y muy seguramente muchos seguirán prefiriéndolo ante el alto riesgo de contagio que aún existe en la región. Para nosotros, esto es un factor a capitalizar pues todo este escenario ha impulsado la oportunidad de venta cruzada ante la necesidad de tener una mayor variedad de productos con una oferta omnicanal y multivertical.

¿Qué tanto ha cambiado la industria, o seguirá cambiando, por causa de este fenómeno inédito que hemos vivido y cuáles son tus expectativas?

Creo que la industria cambió como resultado de la pandemia; si bien ha favorecido al sector online, también afectó a los casinos físicos llevándolos a replantearse el negocio y considerar la expansión a la experiencia de usuario en línea. De igual forma, también se nota el interés repentino de los reguladores en Latinoamérica por reglamentar la industria, pues se está notando que hay un importante beneficio económico y un crecimiento de la demanda por mutar la explotación de la actividad en toda la región. De alguna forma podría decirse que la pandemia ha acelerado estos procesos en el continente a medida que experimentamos una mayor penetración de internet y nuevas tecnologías que permiten la llegada y el acceso a este tipo de plataformas. Esto por supuesto representa una oportunidad para nosotros, pues hemos aumentado nuestro posicionamiento en la región como un proveedor de contenido que ofrece un servicio localizado con respuestas y soporte inmediato fortaleciendo la comunicación y la relación con los operadores latinoamericanos. Mi expectativa y la de nuestro Latam Hub es seguir creciendo en la región y seguir expectantes a la apertura de los mercados locales con legislaciones que favorezcan el juego en línea.

¿Consideras que las apuestas y el juego online, que ya venían al alza antes de la llegada de la pandemia, se impondrán en detrimento de las salas de casino y casas de apuestas físicas?

El juego online ofreció una nueva alternativa de ingresos en los distintos mercados durante la pandemia, lo cual como mencioné anteriormente favoreció a la industria para que los gobiernos se interesaran por seguir el ejemplo de Colombia en Latinoamérica y desarrollaran regulaciones para proteger a los usuarios a medida que va creciendo la demanda de estos productos. Yo anticipo muchos usuarios de gustos combinados en el futuro, que disfrutan de la experiencia en locales presenciales y que también encuentran el entretenimiento en línea con un gran atractivo. 

Ahora mismo existe una competencia muy importante en todo el mundo, pero también a nivel regional, específicamente en Latinoamérica, en torno a las apuestas y el juego online. El mercado es muy grande, pero cada vez llegan más operadores. ¿Alcanzará para todos?

Claro que sí; aunque operadores y proveedores continúen entrando en el mercado es claro que habrá más crecimiento en el futuro cercano. La demanda por las plataformas en línea crece y el interés de los territorios por regular la industria es cada vez mayor, tales son los casos de países como BrasilPerúPanamáChile y las diferentes provincias en Argentina; sin duda será un escenario interesante y la diferencia la marcará la experiencia de usuario y la localización que cada empresa utilice en su objetivo por ingresar a los diferentes mercados que conforman la región. 

La falta de regulación en muchos países de Latinoamérica ha provocado que el mercado no acabe de madurar. ¿Cuándo consideras que existirá una regulación más o menos homogénea a nivel regional?

Es poco probable que se observe una uniformidad generalizada respecto a la regulación ya que cada país tendrá un enfoque y una entidad regulatoria diferente. Coljuegos, el regulador colombiano es visto como un ejemplo a seguir, pero eso no significa que otros no tengan una idea clara de cuál es su objetivo. Si bien el juego online en América Latina aún se encuentra en una etapa de desarrollo, hay mucho margen para el crecimiento. En Pragmatic Play hemos logrado entrar en los mercados regulados rápidamente y utilizamos nuestra experiencia y conocimiento en la región para concretar rápidamente acuerdos con los diferentes protagonistas de la industria del entretenimiento online en las diferentes jurisdicciones.  

El regreso a la normalidad no parece que llegará pronto. Ahora mismo en muchos países de Europa se ha entrado a una nueva etapa de confinamiento. ¿Qué previsiones han tomado sobre este asunto?

Nuestros procesos como compañía no han cambiado mucho desde los primeros confinamientos a nivel global. Tenemos un sistema que funciona excelente para nosotros y las modificaciones que se identificaron como necesarias para adaptarnos a la nueva realidad fueron rápidamente aplicadas y accionadas teniendo todos nuestros equipos de producto trabajando a un ritmo impresionante sin dejar atrás nuestros objetivos y planes de expansión globales. Si bien hay factores del mundo “normal” antes de la pandemia que hoy mismo parecen extraños, como la falta de eventos como ICE y otros de la industria, hemos encontrado la manera de adaptarnos a los nuevos. De igual forma, el escenario europeo no es el mismo en Latinoamérica, donde algunos de los eventos planean volver este año con una serie de medidas importantes para cuidar de los asistentes.

Todo el mundo tiene en la mira a Brasil, y por lo que se ve pronto habrá ahí un mercado regulado, ¿cuáles son tus expectativas a este respecto?

Estoy seguro de que no hay una compañía que no se encuentre a la expectativa de los esfuerzos que realiza el mercado brasileño en busca de definir una regulación; en Pragmatic Play seguimos de cerca los movimientos que se dan en pro de éste que sin duda será un gran acontecimiento para la región dado a la magnitud de lo que significará la legalización de nuestra industria en el país más grande de Latinoamérica. ¿Cuándo? Todos queremos la bola de cristal que nos permita ver con más claridad estimados o proyecciones de la fecha en la que pueda darse este acontecimiento. ¡Seguiremos esperando!

¿Cuándo consideras que el sector volverá a algo parecido a la normalidad con la celebración de conferencias y expos presenciales?

No creo que sea una cuestión de cuándo, más bien de ¿cómo vemos la nueva normalidad? Muchos equipos de marketing y ventas habrán encontrado una disminución de sus agendas, pero el reto más importante para todos ha sido el adaptarnos a las nuevas formas de cómo informar, socializar y continuar haciendo negocios. Si bien es cierto que el mundo digital ha permitido mantener el contacto de alguna manera, pero la percepción es que no es lo mismo: además, los formatos virtuales tales como webinars y conferencias online no son lo suficientemente interactivos e interesantes para atraer grandes masas como lo experimentamos al principio, factor que ha generado que se extrañe compartir el cara a cara con nuestros colegas y socios comerciales. Si todo continúa con una tendencia positiva es muy probable que muchos evaluemos el participar en eventos locales o internacionales en un futuro cercano. La nueva normalidad bien puede ser una combinación de eventos virtuales y en persona en un mundo cada vez más conectado.

¿Qué de todo lo que ocurría en la industria no volverá a ocurrir por causa de la pandemia?

Es imposible decir qué no volverá a suceder, cada situación trae consigo sus propias consecuencias y oportunidades, desde lo corporativo el trabajo remoto vino para quedarse y como gran enseñanza y reto la importancia de la adaptabilidad tanto de las empresas como de cada uno de nosotros en un mundo que cambia constantemente. Ante una nueva eventualidad en el futuro, aunque no del todo, el mundo estará mejor preparado para hacerle frente con más precisión a situaciones como la que seguimos viviendo hoy día. 

¿Cuáles son planes que tiene la empresa para 2021?

El 2021 ha sido un año realmente positivo para el desarrollo de nuestro portafolio de productos en Pragmatic Play, tenemos nuevas tragamonedas cada semana, un Casino en Vivo que innova y crece día a día, nuestra vertical de Deportes Virtuales se expande adquiriendo excelente exposición en los diferentes mercados locales y una excelente plataforma de Bingo multijugador; todos los productos desarrollados con altos estándares tecnológicos e inigualable experiencia de usuario. Además, me emociona comentar que tendremos productos específicamente desarrollados para la región con temáticas características del continente, buscando una mayor localización del contenido y seguir marcando la diversificación siguiendo en línea con nuestro objetivo de convertirnos en el proveedor de contenido líder en el mercado latinoamericano. Tenemos todo para lograrlo, pues no solo contamos con productos que resultan en una adición importante para aquellos operadores que quieran ofrecer la mejor experiencia de usuario y colaborar con el protagonismo de sus marcas en los mercados que operan sino que también ofrecemos un servicio localizado, desde el inicio del contacto con cada uno de nuestros socios comerciales hasta el gerenciamiento de cuenta llevado a cabo desde Latinoamérica en todos los idiomas: portugués, español e Inglés con un equipo conformado por  expertos en diferentes localidades a lo largo del continente ofreciendo la experiencia de latinos hablando con latinos en su mismo idioma y zona horaria; esto nos ha dado una ventaja competitiva, permitiendo que nuestro Latam Hub siga creciendo ante la alta demanda de operadores locales por incluir nuestro portafolio de productos.

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