Salas 02.03.2020 > Mundo

Los ingresos de la industria del juego en Macao cayeron 87.8% en febrero

Aunque se prevé una mejoría en marzo, el Covid-19 sigue cobrándose víctimas en todo el mundo

Por ANDRÉS TAPIA

La decisión de cerrar 15 días los casinos del territorio chino de Macao durante el pasado mes de febrero, a todas luces demostró ser una medida efectiva implementada por el gobierno de Beijing y las autoridades locales, en tanto sólo se registraron diez casos de infección del virus Covid-19 y no se tiene conocimiento de más luego de casi un mes de declarada la emergencia. Sin embargo, la industria ha registrado un golpe durísimo: los ingresos se desplomaron 87.8% en relación al mismo periodo del año anterior.

El cierre de las salas no fue, empero, el único factor detrás del desplome financiero del sector que aporta el 80% de los ingresos de la región administrativa especial: la psicosis en torno al brote de este virus que se originó en la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei, y cuya cifra de víctimas a nivel mundial ya ha rebasado a las 3,000 personas, provocó que los turistas –la mayoría de los cuales proceden de China– dejasen de asistir por temor a ser contagiados.

De acuerdo a cifras presentadas el pasado fin de semana por la Oficina de Inspección y Coordinación de la Industria del Juego, el organismo que regula la actividad del sector en Macao, los ingresos durante el mes de febrero de 2020 fueron de 387 millones de dólares, cuando en el mismo periodo del año anterior superaron la cifra de 3,100 millones de dólares.

La reapertura de los establecimientos no ha conseguido mejorar las cosas de manera significativa en tanto el temor persiste y las medidas implementadas por las autoridades, si bien efectivas, no han disuadido a los visitantes de volver a los casinos: croupiers y jugadores deben portar mascarillas sanitarias, no pueden utilizarse todas las mesas y existen restricciones para el número de jugadores que pueden jugar en ellas.

Los grandes casinos del lugar, tales como Wynn MacauSands ChinaMGM China y Galaxy Enterteinment, reportaron que el cierre de sus locales les significó desembolsos diarios de entre 1.5 y 2.6 millones de dólares. La reapertura de los mismos, no obstante, si bien ha paliado la sangría, no será suficiente para revertir las pérdidas que se espera continúen durante el mes de marzo.

Inversionistas y especialistas del sector proyectan que la industria comience a recuperarse durante el mes de abril, pero el avance en la propagación a nivel mundial del Covid-19, que alcanza ya una cifra cercana a los 88,000 casos, no parece corresponderse con tales expectativas.